Qué es una Interfaz de Audio? Guía para Principiantes!

Las interfaces de audio son esenciales para cualquier tipo de estudio de música; Profesional o simplemente uno de hogar.

Ahora, cuando eres nuevo y comienzas a interesarte por los equipos de ingeniería de audio, es completamente normal perderse y no tener ni idea de lo que hace cada uno de los equipos.

Dado que las interfaces de audio son uno de los lugares donde la gente se complica más, decidí crear una guía para principiantes donde explico cómo funcionan, qué características suelen ofrecer, cómo conectarlas a su PC, las mejores para principiantes, y algunas otras preguntas frecuentes.

¡Empecemos!

¿Qué es una interfaz de audio?

Una interfaz de audio funciona como un traductor entre su equipo analógico (micrófonos, guitarras, etc.) y su PC, convirtiendo la señal analógica en una digital que su computadora pueda entender, para poder grabarla en un DAW o cualquier otro software de grabación

Cosas importantes a considerar;

Calidad de sonido

Si hay algo importante al grabar música, es la calidad del sonido.

Las interfaces de audio ayudan con esto de muchas maneras, pero probablemente el factor más importante son los preamplificadores, ya que toman la señal entrante, que generalmente es bastante baja, y aumentan el nivel hasta un punto donde se puede usar.

Ahora, si los preamplificadores no son buenos, aún podrán aumentar el nivel de la señal, claro, pero la calidad de audio no estará cerca de cómo suena la fuente real.

Otro factor sumamente importante es la conversión de analógico a digital y de digital a analógico de las interfaces de audio.

En resumen, una interfaz de audio toma la señal analógica entrante y la convierte en digital para que su computadora pueda “entenderla”.

Puedes ver por qué la conversión de analógico a digital juega un papel importante en la calidad del sonido, ¿verdad? Si la conversión no es precisa, el sonido sufrirá bastante.

Dicho esto, la mayoría de las interfaces de audio económicas tienen una conversión A / D más que decente, pero cuando se trata de los preamplificadores, las interfaces más baratas generalmente vienen con unos que ni siquiera son decentes.

Es por eso que enumeraré un par de publicaciones sobre algunas interfaces de audio asequibles que no tienen este problema más adelante.

Por último, la conversión de digital a analógico es el mismo proceso pero al revés; La señal digital se convierte en una analógica y se alimenta a los altavoces / auriculares.

Sigamos…

Número de entradas y salidas

La cantidad de entradas y salidas que una interfaz es capaz de proporcionar es muy importante, ya que debería ser uno de los factores decisivos para comprar una u otra.

El número de entradas es simplemente la cantidad de conectores de entrada analógica (XLR, ¼” TRS, etc.) que tiene la interfaz.

Cuanto mayor sea el número, más instrumentos / micrófonos puede conectar directamente a ella.

En la mayoría de los casos, los principiantes solo necesitan dos entradas; Uno para un micrófono vocal y otro para un instrumento.

En cuanto a las salidas, generalmente tienen tomas para conectar altavoces / monitores y también auriculares.

Tenga cuidado al elegir las interfaces de audio, porque algunas están etiquetadas con 12 entradas, cuando en realidad solo proporcionan 8 o 10 analógicas.

Esto se debe a que MIDI y S / PDIF (entradas / salidas digitales) también se cuentan, pero esto no significa que pueda conectarle 12 micrófonos reales. Entonces, tenga eso en cuenta.

Dicho esto, si necesita un montón de entradas, entonces podría ser más inteligente obtener un mezclador con una interfaz de audio incorporada . 

Si no conoce la diferencia entre un mezclador y una interfaz de audio, asegúrese de leer toda la publicación que escribí sobre ese tema.  

Entradas y Salidas MIDI

MIDI significa Musical Instrument Digital Interface, y es una de las herramientas más importantes que cualquier músico y productor pueden usar.    

Básicamente es un estándar de comunicación que permite que los equipos de música digital se comuniquen entre sí.

Algunas personas tienden a pensar que MIDI transmite una señal de audio, cuando en realidad solo transmite información en forma digital.

MIDI se usa para tocar instrumentos virtuales como baterías directamente dentro de su DAW; Puede alimentar la información a su DAW usando un teclado MIDI o simplemente editando el archivo MIDI usted mismo nota por nota dentro del software de grabación.

Cuando se trata de interfaces de audio económicas, generalmente no se ven muchas que incluyen E / S MIDI, pero hay algunas que si lo tienen, que también vincularé más adelante.

Si desea poder producir música fácilmente y sin demasiadas complicaciones, MIDI puede ser realmente útil aquí, por lo que creo que obtener una interfaz que lo incluya puede ser muy beneficioso.

Phantom Power

Supongo que la mayoría de ustedes que lean esto no sabrán qué es la alimentación fantasma, sin embargo, es absolutamente crucial tener una interfaz de audio que pueda suministrarla.

En resumen: Phantom Power es simplemente una forma de transmitir voltaje de CC desde la interfaz a los micrófonos, generalmente micrófonos de condensador, para permitirles funcionar correctamente.

Los micrófonos de condensador tienen componentes electrónicos activos dentro de ellos que necesitan corriente externa para funcionar, y la interfaz de audio puede suministrarlo desde sus preamplificadores a través de los cables XLR hasta el micrófono.

Cada interfaz de audio moderna de hoy viene con una fuente de alimentación Phantom, pero por si acaso, asegúrese de prestar atención a esto para evitar sorpresas desagradables.

Si quieres saber más sobre phantom power, escribí una publicación completa sobre ese tema que explica todo lo que hay que saber al respecto.  

Pero asegúrese de que la interfaz que obtenga pueda suministrar 48v de alimentación fantasma.

Frecuencia de muestreo y profundidad de bits

¿Recuerdas antes que te dije que la conversión de analógico a digital era un factor extremadamente importante en la calidad de audio? Bueno, hay dos especificaciones realmente importantes cuando se habla de conversión analógica a digital que son; Frecuencia de muestreo y profundidad de bits.

La frecuencia de muestreo es simplemente el número de muestras de audio transportadas por segundo, medidas en Hz o kHz.

En otras palabras, es la cantidad de veces que su interfaz de audio toma una muestra de la señal analógica que está grabando cada segundo.

Por ejemplo, 44100 muestras por segundo se pueden expresar como 44100 Hz o 44,1 kHz, y las frecuencias de muestreo utilizadas hoy oscilan entre 44,1 kHz hasta 192 kHz.

Básicamente, lo que esto significa es que cuanto mayor sea la frecuencia de muestreo, más muestras por segundo hay y mayor será la calidad de audio … en teoría.

Digo “en teoría” porque no hay una razón real para pasar 44.1kHz o 48kHz porque simplemente no hay una diferencia audible …

Sin embargo, dado que se toman más muestras por segundo, esto significa que el tamaño del archivo de audio será mucho mayor y ocupará mucho más espacio de almacenamiento.

Entonces, lo que estoy tratando de decir aquí es que si ves una interfaz de audio comercializada como capaz de grabar a 192 kHz, esto realmente no te beneficia en absoluto, de hecho, solo hace que los archivos ocupen más espacio de almacenamiento sin ningún tipo de diferencia audible en calidad de sonido.

La profundidad de bits, por otro lado, nos dice a qué resolución se está grabando el audio, o en otras palabras, qué tan preciso es realmente el sonido capturado.

Las grabaciones de bits más altos capturarán mucha más información sobre el sonido que se está grabando, proporcionando una mejor representación general de la fuente.

Las dos profundidades de bits habituales que se utilizan son; 16 bits y 24 bits, y recomiendo encarecidamente usar 24 bits para una mejor grabación de sonido.

¿Demasiado complicado?

Una analogía fácil para comprender todo esto es pensar tanto en la frecuencia de muestreo como en la profundidad de bits como los cuadros por segundo y la resolución de las cámaras de video.

La frecuencia de muestreo sería similar a los cuadros por segundo en una cámara, lo que significa que cuanto mayor sea la frecuencia de cuadros, más suave será la imagen.

La profundidad de bits sería bastante similar a la resolución en el sentido de que la grabación a 720p tendría menos detalles, mientras que la grabación a 4k tendría más detalles.

Sigamos…

Monitoreo directo

Siempre debe verificar si la interfaz que está a punto de comprar viene con una función de monitoreo de latencia directa o latencia cero.

Dado que todo el proceso de convertir la señal analógica a digital, luego enviarla a través de su DAW, agregar efectos, etc. y luego volver a convertirla en analógica para escucharla a través de los altavoces / auriculares lleva un tiempo, tendrá para lidiar con algunos problemas de latencia.

En algunos casos, la latencia ni siquiera es notable, pero hay otros momentos en los que no podrá grabar ni reproducir porque la latencia será demasiado molesta.

Aquí es donde entra la función de monitoreo directo; Cuando esté activado, podrá escuchar directamente la señal que ingresa a la interfaz, y no la que sale de la PC.

De esta manera, puede evitar la latencia generada por los procesos dentro de la PC y no tendrá que lidiar con ninguna latencia.

Ejemplo : imagine que está grabando una guitarra y está ejecutando un software de simulación de amplificador , si activa la función de monitoreo directo, solo podrá escuchar la señal de guitarra seca, sin ningún efecto ni nada. 

Si lo apaga, podrá escuchar cómo se procesa la señal, en otras palabras, escuchará que la simulación del amplificador haciendo lo suyo, pero esto puede agregar latencia.

El nombre de esta característica varía de un fabricante a otro, pero la mayoría de las veces se llama “zero-latency monitoring”, “direct monitoring”, “mix control”.

¿Cómo conectar la interfaz de audio a su computadora?

La conectividad de las interfaces de audio varía bastante.

Sin embargo, es importante que sepa qué tipo de conectores usan, y dependiendo de cuáles son los que admite su PC, puede elegir una interfaz basada en eso.

FireWire

Firewire está completamente desactualizado y obsoleto, pero hay algunas interfaces de audio más antiguas en el mercado que todavía se venden a pesar de que tienen esta tecnología.

No recomendaría invertir en FireWire ya que la mayoría de las PC ya no lo admiten, además, como dije, está desactualizado.

USB

La gran mayoría de las interfaces de audio cuentan con conectividad USB 2.0, que es más que suficiente para cualquier interfaz de audio pequeña que no necesite transferir cargas de datos enormes en simultáneo.

Además, cada PC lo admite.

También hay interfaces que admiten USB 3.0 y USB-C, pero ningún principiante necesitará tanto ancho de banda.

Thunderbolt

Podrá encontrar la conectividad Thunderbolt en algunas interfaces de audio de gama alta, y es la conectividad más rápida disponible para las interfaces.

Ahora, como ya lo mencioné, debes seguir con USB 2.0. Simplemente no hay necesidad de obtener nada más poderoso.

Las mejores interfaces de audio para principiantes

Ahora, mencioné que el factor más importante sobre si debe elegir o no una determinada interfaz de audio es la calidad del audio.

Es por eso que no recomendaría que elija la interfaz de audio más barata, como la Behringer UM2, porque en lo que respecta a la calidad de audio, no es la mejor …

Aquí hay algunos artículos que escribí donde comparo un montón de interfaces. Todas son asequibles, suenan muy bien e incluso vienen con descargas de software gratuitas.

Aquí hay un resumen rápido de las que más me gustan con su número de entradas y salidas, si tienen MIDI o no, etc.… en caso de que no quiera leer todas las publicaciones que acabo de vincular.

Cómo aprovechar al máximo su nueva interfaz

Aprender a producir música ya es bastante complicado, especialmente cuando eres nuevo y no sabes por dónde empezar.

Escribí una gran publicación sobre algunos cursos en los que vale la pena inscribirse para acelerar el proceso de aprendizaje sin tener que gastar una fortuna en escuelas de música.  

Algunos de los cursos en Skillshare incluso se pueden realizar de forma totalmente gratuita durante el período de prueba gratuito que te brindan, ¡así que asegúrate de revisarlos!    

Conclusión

Una interfaz de audio es esencial para cualquier estudio, y para obtener la mejor calidad de audio posible también debe considerar invertir un poco más del mínimo.

Cualquiera de las interfaces enumeradas anteriormente son excelentes …

Sin embargo, la que recomiendo absolutamente, que también es el que tengo actualmente, es la Audient iD14 ya que tiene la mejor calidad de sonido, la entrada del instrumento suena absolutamente fantástico y se puede ampliar hasta 10 entradas.  

Espero que esta información haya sido útil.

¡Ten un día maravilloso!

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