¿Qué es el «Knee» o control de transición de un compresor?

Last Updated on mayo 26, 2021 by Facundo

La primera vez que eché un vistazo a un compresor me agobié…

Tantos mandos y controles que no sabía para qué servían todos.

El que más me confundió fue el control de «knee» o transición, ya que todos los demás parecían un poco más obvios.

En este post voy a entrar en lo que hace el control de «knee» en un compresor.

¿Qué es el «Knee» (transición) en un compresor?

El Knee de un compresor representa la rapidez con la que se aplica la compresión a la señal una vez que ésta supera el umbral.

Permite determinar la curvatura de la transición del sonido sin comprimir al comprimido.

Si el «knee» está ajustado a cero, la transición es inmediata desde la no compresión hasta la compresión que hayas marcado.

Si quieres una transición más lenta, en la que la compresión entre lentamente, o si quieres comprimir la señal ligeramente cuando cruza el umbral pero comprimirla progresivamente más a medida que la señal se hace más fuerte, entonces aquí es donde entra el «knee».

Para entenderlo mejor, voy a explicar qué hace cada componente de un compresor, especialmente los relacionados con el «knee».

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¿Cuál es el umbral?

Hard Knee

When taking a look at the image of the compressor above, the vertical line represents the threshold.

This would be the level required from the compressor to start clamping down on the signal, which you can configure to your liking.

If the signal is too low or the threshold is set too high, then the signal will be allowed to pass through the compressor unchanged.

The diagonal line to the left of the threshold represents the signal before compression is applied, while the line to the right represents the compressed signal.

Al observar la imagen del compresor de arriba, la línea vertical representa el umbral.

Este sería el nivel requerido del compresor para empezar a sujetar la señal, que puedes configurar a tu gusto.

Si la señal es demasiado baja o el umbral está ajustado demasiado alto, la señal pasará por el compresor sin cambios.

La línea diagonal a la izquierda del umbral representa la señal antes de aplicar la compresión, mientras que la línea a la derecha representa la señal comprimida.

¿Qué hace el Ratio?

La relación especifica la cantidad de atenuación que se aplicará a la señal.

Si la relación se establece en 1:1, no se aplicará ninguna compresión.

Una relación de compresión de 2:1 significa que por cada 2dB que la señal supere el umbral se atenuará a uno por encima del mismo.

Esto significa que si la señal supera el umbral en 10dB, se atenuará a 5dB por encima de él.

Cuanto mayor sea la relación, más se comprimirá el sonido. Un limitador funciona igual que un compresor pero sin permitir que la señal supere el umbral.

Así que, como puedes ver, tanto el umbral como la proporción son importantes a la hora de comprimir y de pensar en aplicar una transición suave o dura.

Si piensas aplicar una compresión suave, entonces quizá la transición (knee) no sea tan importante, ya que la transición apenas se notará.

Pero cuando se utiliza una proporción más alta, digamos 8:1 o 10:1, aumentar el ángulo de la transición puede ser muy útil ya que no será tan obvia.

Si quiere que el sonido se «acerque» a usted, aumente el ángulo. Esto creará una transición lenta pero permitirá una compresión completa después.

Soft Knee y Hard Knee (Transición suave o dura)

Así que, a estas alturas, probablemente ya sepa lo que significan estos dos términos.

Una transición suave es cuando se hace la transición sin problemas, aunque al final la compresión sea muy alta.

Hay una «curva» en el conducto que hace que la compresión sea gradual hasta alcanzar la relación máxima marcada.

Una transición dura es lo contrario.

En cuanto la señal alcanza el umbral, se comprime por completo. Esto se notará mucho más.

Al observar la primera imagen se puede ver que se trata de un codo duro, no hay curva, la señal pasa directamente de no comprimida a comprimida.

Soft Knee

En esta imagen se puede ver claramente la transición, esto sería un Soft Knee (Transición suave).

¿Cuándo utilizar uno u otro?

Ambos tienen su lugar cuando se mezclan canciones, todo depende de los instrumentos que se mezclen y del efecto que se quiera conseguir.

Me gusta usar transiciones suaves en cosas como las voces, la guitarra acústica o clásica con los dedos, el piano, etc. Cualquier cosa en la que no quieras matar la dinámica.

Por otro lado, las transiciones duras funcionan muy bien en instrumentos de percusión como la batería, especialmente en el bombo, la caja y los toms.

Usar una transición dura en la guitarra acústica cuando se rasguea muy fuerte también es una buena idea, ya que quieres mantener un volumen consistente durante toda la pista.

Por supuesto, no se trata de reglas estrictas, sino de directrices. Todo depende de lo que creas que necesita la canción.

Algunas otras características de un compresor son:

Ataque

El ataque es el tiempo que tarda la señal en comprimirse completamente tras superar el nivel de umbral.

Cuanto más rápido se ajuste el ataque, más rápido se comprimirá la señal.

Se suele medir en ms (milisegundos).

En algunos casos, si el tiempo de ataque se ajusta demasiado rápido, puede crear distorsión en las frecuencias más bajas modificando la forma de onda.

Liberación (Release)

La liberación es exactamente lo contrario que el ataque, se refiere al tiempo que tarda la señal en pasar de comprimida a descomprimida, o a su estado original.

Los tiempos de liberación son considerablemente más largos que los de ataque, oscilando entre 40ms y 3-5 segundos.

Conclusión:

El uso de transiciones suaves y duras depende totalmente del instrumento al que se le aplique la compresión, y también de lo que necesite la canción.

Asegúrate de jugar con estos ajustes para saber cómo funcionan y cuándo debes usar uno u otro.

Espero que te haya servido de ayuda, ¡que tengas un día fantástico!

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