Procesamiento del bus de mezcla/maestro: ¡cómo hacerlo!

Last Updated on mayo 27, 2021 by Facundo

Cuando mezclas un proyecto, tienes todas estas pistas, que pueden ser de guitarra, bajo, batería, muestras, sintetizadores, voces, lo que sea.

Todas estas pistas se combinan en un único canal estéreo llamado bus de mezcla.

Hay varias cosas que puedes hacer con este canal, algunas son recomendables y harán que tus mezclas suenen aún mejor, pero otras lo arruinarán absolutamente si se hace de forma incorrecta.

Me refiero al uso de procesadores que te ayudarán a «pegar» la mezcla, como ecualizadores, compresores, limitadores, etc. para darle también más garra y arreglar pequeños desequilibrios de frecuencia.

Nota importante: No hay reglas «estrictas» aquí, debes probar diferentes cosas y escuchar realmente. Si funciona para la canción, entonces genial.

A algunos ingenieros les gusta aplicar procesadores en el bus de mezcla incluso antes de comenzar la mezcla, mientras que otros prefieren no añadir nada en absoluto, dejando esta etapa de procesamiento posterior a la mezcla en manos del ingeniero de masterización.

Otros los aplican después de haber mezclado ya la mayor parte de la canción.

No hay una respuesta correcta en este caso, si te funciona mejor que las otras opciones, entonces sigue haciéndolo, sólo asegúrate de probar todas las opciones.

Sin embargo, hay algunas directrices básicas.

¿Hay que procesar siempre el bus de mezcla?

Aplicar compresión, ecualización, etc. a los buses de mezcla puede hacer que tu mezcla suene muy bien rápidamente, pero aplicar el procesamiento sólo para hacerla más fuerte, especialmente si planeas enviar la mezcla a un ingeniero de masterización, no es una buena idea.

Esto puede dejar su mezcla con poco o ningún espacio libre, haciendo la masterización casi imposible.

Sin embargo, puede añadir carácter y color a la mezcla, lo cual es deseable. Un ejemplo sería si los efectos que añades tienen fines creativos.

Muchos ingenieros de masterización te pedirán dos versiones de tu mezcla, una sin ningún tipo de procesamiento en el bus de mezcla y otra con todos los efectos que hayas añadido.

Esto les dará una idea general del tipo de sonido que buscas, pero sin obstaculizar su capacidad de dominar adecuadamente.

Por lo tanto, si planeas enviar tu mezcla a un ingeniero de masterización, sé moderado al procesar el bus de mezcla.

Pero, y esto es importante, no confíes en el ingeniero de masterización para terminar tu mezcla, es tu trabajo hacer que suene como tú quieres.

Uso de la compresión en el bus de mezcla

A2 Shadow Hills Compressor

La compresión es, con diferencia, el procesador más utilizado en el bus de mezcla.

Pasar todas las pistas de una canción a través de un compresor estéreo ayudará definitivamente a que todos los elementos de las pistas se unan en un sonido más cohesivo.

No importa el género musical, hay una cosa que cada mezcla debe tener en común: la cohesión.

Quieres que la mezcla suene como una canción, como un todo orgánico, y no como una serie de pistas separadas que se han juntado.

La aplicación de un único compresor al bus maestro no sólo proporciona a todas las pistas un sonido y un color similares, sino que, sobre todo, añade control dinámico.

Hay que aplicar cantidades sutiles de compresión, sin aplastar la mezcla. La relación debe ser de alrededor de 2:1 o incluso de 1,5:1, lo que supone una reducción de la ganancia de sólo uno o dos dB.

El objetivo es reducir los picos de ruido y mantener la pista a un nivel constante.

El ataque es absolutamente crucial; demasiado rápido y sonará poco natural y sin vida.

Como orientación básica, ajústalo entre 10ms y 30ms y ajústalo a las necesidades de la canción.

El lanzamiento es un poco más complicado; un lanzamiento rápido se sentirá más punzante y enérgico, mientras que uno más lento dará a la canción una sensación más suave.

Los compresores multibanda no suelen ser la mejor opción para el bus de mezcla, pero si se utilizan de forma creativa pueden ayudar a que tu mezcla suene diferente y no genérica.

Nota: No utilices compresores, ni ningún otro procesador, para arreglar tu mezcla. Mi consejo es que compruebes las pistas individuales y las arregles por separado.

Recuerda experimentar con estos ajustes, deja que tus oídos sean los que juzguen.

Uso del ecualizador en el bus de mezcla

Una de las prácticas más comunes de utilizar la ecualización en el bus de mezcla es aplicar un pequeño refuerzo en el extremo superior.

Lo que hará es añadir claridad a la mezcla, sonando efectivamente más «aireado» y acabado.

Esto se suele hacer con un ecualizador de alta gama que empieza en cualquier punto entre los 8kHz y los 12kHz.

Puedes utilizar el ecualizador para eliminar algo de ruido en las frecuencias más bajas.

Esto depende totalmente del género, puede que quieras eliminar las frecuencias realmente bajas para limpiar la pista, mientras que en otros casos podrías darles un impulso, normalmente entre la zona de 50Hz y 60Hz, para añadir ese pequeño extra al bombo y al bajo.

El uso de un filtro de paso alto para eliminar las frecuencias subsónicas, que suelen ser de 20 Hz a 30 Hz, limpiará la pista y, lo que es más importante, añadirá espacio libre, lo que es importante a la hora de masterizar.

Nota: Al utilizar la ecualización en el bus de mezcla, debe ser muy suave con los aumentos y los cortes.

Cualquier cosa que toques afectará a toda la canción, así que sólo corta o aumenta hasta 1-2dB como máximo.

Si crees que necesita un poco más, vuelve a las pistas individuales y ajústalas desde ahí.

Esto es especialmente importante, ya que cualquier cosa que hagas en tu bus de mezcla puede ser difícil de deshacer más tarde durante la etapa de masterización

En lo que respecta a la ecualización y la compresión y a cuál de ellas poner primero en la cadena de la señal, no hay una regla fija.

Recuerda que siempre debes tomar como referencia otras canciones del mismo género mientras aplicas el ecualizador, como forma de mantener la objetividad.

Utilizar la saturación en el bus de mezcla con restricción

La contención sería la clave a la hora de aplicar la saturación.

Debe utilizarse para añadir calidez y dar esa sensación de «saturación de la cinta».

Si realmente puedes oír el efecto, has ido demasiado lejos.

La saturación puede presentar grandes problemas en tu mezcla si se aplica a pistas individuales, ya que empezará a sumarse.

Por lo tanto, es mejor aplicarlo al bus de mezcla, especialmente en las primeras etapas (este es un área muy debatida en realidad).

La saturación es un gran candidato para ser añadido al bus de mezcla temprano, la razón detrás de esto es que usted estará mezclando mientras se escucha una emulación de cinta sutil todo el tiempo.

Su toma de decisiones será diferente de esta manera y probablemente en el buen sentido.

Sin embargo, no quiero sonar como un disco rayado, pero todo depende de lo que le dé a USTED el mejor resultado, esto puede funcionar de manera diferente para otras personas.

Juegue con la automatización

Automatiza el fader de nivel del bus de mezcla.

Automatizar una sección de la canción o una transición para que suba o baje en cantidades sutiles, algo así como 0,5-1dB, puede generar un gran impacto y mantener el interés del oyente.

Se supone que la música debe cambiar, ninguna canción debe ser igual de principio a fin.

Puedes hacer que el volumen de la introducción y las estrofas sea más bajo que el del estribillo o el puente. Otra buena forma de hacerlo es subir el volumen del último estribillo para darle realmente la potencia que necesita.

La automatización se puede utilizar de muchas maneras, no sólo el volumen (también no sólo dentro del bus de mezcla la automatización es clave cuando se mezclan pistas individuales para hacer que ciertos instrumentos destaquen en determinados momentos).

Puedes utilizarlo para cambiar los ajustes de ecualización o compresión, así como para activar o desactivar diferentes efectos.

Podrías cambiar la posición de un instrumento en el campo estéreo, simplemente automatizando la panorámica.

La automatización en general es lo que tiende a dar más personalidad a tus mezclas.

Sea sutil

Este es, con mucho, el punto más importante de este artículo, que ya he tocado un par de veces.

Cada pequeña cosa que hagas en tu bus de mezcla afectará a todas las pistas de tu proyecto.

Cambiar un ajuste de ecualización en el bus de mezcla, donde sólo se eleva el nivel de un determinado rango de frecuencias en uno o dos dB, equivale en realidad a aplicar ese refuerzo de ecualización varias veces, una por cada pista.

Esto afectará drásticamente al sonido de toda la mezcla, para bien o para mal.

Un buen uso del bus de mezcla es una de las mejores cosas que le puede pasar a tu mezcla, mientras que por otro lado usarlo de forma incorrecta tendrá efectos catastróficos.

Evite la mejora del estéreo a menos que sepa lo que está haciendo

Esto se remonta a mi punto anterior sobre ser realmente sutil al aplicar efectos al bus de mezcla.

No hay una regla fija sobre los procesadores que debes o no debes usar en el bus de mezcla, EQ y Compresión son definitivamente los más comunes, pero también usar un potenciador estéreo podría ser lo que tu mezcla necesita.

Sin embargo, en la mayoría de los casos, añadir un potenciador estéreo creará más problemas que soluciones, sobre todo de fase.

Asegúrate de comprobar constantemente tu mezcla en mono para asegurarte de que no hay problemas de desalineación de fase.

Esto es algo que debes dejar para el ingeniero de masterización a menos que sepas absolutamente lo que estás haciendo.

Esto me lleva al siguiente punto que es…

Evitar el uso de un limitador

Durante mucho tiempo pensamos que el volumen era el rey, así que acabamos intentando aumentar el volumen todo lo que podíamos, pero esto es algo que realmente debería hacer un ingeniero de masterización.

Dado que la entrega más común de música hoy en día es a través de streaming, se podría decir que la guerra de la sonoridad ha terminado.

Esto se debe al simple hecho de que los servicios de streaming procesan las canciones e igualan el volumen en todas las pistas.

No es necesario que intentes hacerlo lo más alto posible para competir con los demás, ya que el servicio de streaming simplemente lo aplastará.

Si subes demasiado el volumen, no dejas espacio para la masterización. El resultado será una canción con un sonido subóptimo, así que tenlo en cuenta.

Además, el uso excesivo de un limitador puede aplastar el rango dinámico de tus canciones.

Si decides aplicar un limitador, asegúrate de comprobar si hay distorsión, así como de escuchar realmente la calidad general, ya que aumentar el volumen, como sabemos, crea ese efecto de «todo suena muy bien».

Asegúrate de comprobarlo con y sin el limitador, ya que este efecto de sonoridad puede hacerte creer que tu mezcla suena mejor de lo que realmente es.

Una forma de comprobarlo es escuchar ambas versiones al mismo volumen, simplemente bajando el nivel de tus monitores hasta que la versión limitada tenga el mismo volumen general que la ilimitada.

¿Son los despescadores una buena idea?

Un De-esser en el bus de mezcla no es la mejor idea, no. A menos que quieras usarlo para atenuar algunas frecuencias, pero esto debería hacerse durante la primera parte de la etapa de mezcla.

Estudia a fondo cada una de las pistas y pule todo lo que puedas, después de esto, aplicar el procesamiento al bus de mezcla será mucho más fácil.

A veces, no se aplica el tratamiento en absoluto

Esta es una cuestión difícil, ya que tendemos a pensar que tenemos que procesar cada cosa de la canción para que suene bien.

Sin embargo, a veces es mejor darse cuenta de que la canción no necesita mucho más procesamiento que el que has aplicado a las pistas individuales que lo necesitaban.

Esto es algo que depende completamente de ti y es una forma válida de hacer las cosas.

No tengas miedo de volver a tu mezcla

A veces puedes crear una mezcla fantástica incluso antes de aplicar cualquier procesamiento al bus de mezcla, pero en cuanto empiezas a añadir efectos, el equilibrio de toda la mezcla se ve afectado de forma negativa.

Si esto sucede, no debes tener miedo de volver a tu mezcla y buscar cambiar algunos ajustes en pistas individuales.

El objetivo del bus de mezcla es pegar una mezcla ya buena y añadir algunos toques finales y no arreglar una mezcla mala.

¿Y los compresores multibanda?

Como mencioné anteriormente, los efectos que agregues al bus de mezcla dependen completamente de ti y de lo que funcione para la mezcla, sin embargo los compresores multibanda tienden a ser mal vistos para este propósito.

Deberían usarse principalmente para fines creativos, pero hay un par de formas más que deberías probar y ver cómo se sienten:

Pruebe a utilizarlo para comprimir todo lo que esté por debajo de la marca de 200 Hz (por supuesto, esto depende de la canción actual, ajústelo si es necesario).

Mantenga la reducción de ganancia en algún lugar cerca de la marca de 6dB y utilice el maquillaje de ganancia para compensar la pérdida de volumen.

Esto le ayudará a pegar el extremo inferior, como los bombos, los bajos, etc., sin afectar en absoluto a las frecuencias medias o altas.

Lo mismo se puede hacer con la sección media; esto permitirá que la caja, las voces de los toms, etc. suenen más grandes y emocionantes.

Saltan de la mezcla, sin afectar a su equilibrio real.

Sólo recuerda compensar la pérdida de volumen, este compresor no debe usarse para hacer algo más fuerte, sólo para cambiar el carácter de la mezcla.

Conclusión:

Al procesar el bus de mezcla, debes probar diferentes métodos, incluso los que te dicen que no debes usar, algo podría funcionar y dejar tu mezcla absolutamente fuera del agua.

No confíes en que el ingeniero de masterización termine tu canción, su trabajo es pulir y pegar una mezcla que ya tiene un gran sonido.

Deberías ser tú quien decida cómo suena.

Todo lo que hagas debe ser con cautela y moderación, cada cambio debe ser sutil.

Recuerda, no intentes arreglar una mala mezcla a través del bus de mezcla, vuelve a cada pista individual y arréglalo allí.

Sólo hay que practicar y divertirse.

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