Mid-Side Vs X/Y; ¿Cuál es mejor y cuándo usarlos?

Last Updated on mayo 23, 2021 by Facundo

A la hora de grabar, tenemos una gran variedad de opciones y configuraciones que podemos utilizar.

El uso de la configuración X/Y es uno de los más comunes, pero también existe la configuración Mid-side que puede darle algunos sabores adicionales. Algunas personas parecen pensar que ésta es la mejor opción.

Esto nos lleva a preguntarnos si es mejor grabar con la configuración del lado medio.

Mid/Side te permite utilizar un micrófono cardioide para grabar de cara al instrumento y un micrófono bidireccional para grabar los laterales (en un ángulo de 90 grados a cada lado desde el micrófono cardioide), y esto te permite controlar la imagen estéreo aumentando o bajando el volumen del micrófono lateral.

X/Y utiliza dos micrófonos cardioides en forma de X/Y y también crea una imagen estéreo, pero no permite un control adicional de la misma.

La diferencia básica es que el lado medio permite un mayor control estéreo.

Comencemos por repasar qué son estas dos configuraciones y cómo funcionan, lo que le permitirá comprender mejor cuándo utilizarlas.

¿Qué es la configuración Mid-Side?

La configuración del lado medio utiliza dos micrófonos con diferentes patrones polares que se apilan perfectamente uno encima del otro, uno con un patrón cardioide, que es el «medio», y otro con un patrón de «figura de ocho», que es el lateral.

El micrófono «medio» se coloca orientado hacia la fuente de sonido directamente, mientras que el «lateral» está 90 grados fuera del eje.

Esto significa que el medio actuará como canal central mientras que el lateral creará más bien una imagen estéreo.

Al añadir o restar información de cualquiera de estos micrófonos, tienes la posibilidad de cambiar el ambiente y la direccionalidad…

¿Necesitas más sensación de estéreo? No hay problema, ¡añade más volumen al micrófono lateral!

¿No sientes la fuente de sonido lo suficientemente presente? Aumenta el nivel del micrófono central.

¿Cómo utilizar correctamente este método?

Al grabar con este método, la señal de cada micrófono se graba en su propia pista.

El siguiente paso es duplicar la pista lateral y crear dos canales separados.

Luego invierte la fase en uno de ellos.

Si no lo haces, tendrás dos señales centradas que se sumarán entre sí.

Por supuesto, como has invertido la fase, ahora no puedes oír nada, porque se anulan mutuamente.

¡Ahora las pones a tope! Uno 100% a la izquierda y el otro 100% a la derecha. Después de esto usted será capaz de escuchar de nuevo.

Lo que has creado ahora es una especie de «fader estéreo»… al aumentar el volumen en ambos canales creas más ambiente, mientras que al reducirlo haces que el sonido grabado por el micro medio se sienta más presente.

Cuando se utiliza este método, la mejor manera de hacerlo es enlazar los faders de volumen de ambas pistas laterales y poner su volumen a cero.

Después de esto, pulse el botón de reproducción y escuche la grabación de sólo el micrófono central.

Comienza a aumentar lentamente el volumen de las dos pistas laterales hasta que encuentres el efecto estéreo deseado.

¿Cuáles son las ventajas de la grabación Mid-Side?

Versatilidad.

Poder controlar la amplitud de la imagen estéreo aumentando o disminuyendo el volumen de las dos pistas laterales DESPUÉS de haberla grabado, sería imposible de otro modo utilizando algo como la configuración X/Y.

Pruébalo y, de paso, prueba a bajar el volumen de los micrófonos centrales mientras aumentas el del micrófono lateral y comprueba si sientes que la fuente de sonido se «aleja» a medida que aumenta el campo estéreo.

Compatibilidad mono.

¿Recuerdas que tuviste que invertir la fase en una de las pistas? Hacerlo ayuda mucho a la hora de volver a escuchar en mono.

Esto se debe a que las pistas laterales, que has panoramizado, ahora se juntarán y se cancelarán entre sí. Esto creará una señal monoaural perfecta.

Otra gran ventaja es que la mayor parte del sonido ambiente que se puede captar al grabar con este método será captado por el micrófono lateral, y como ambas pistas se anulan mutuamente una vez colapsadas en mono, todo ese sonido ambiente será eliminado, lo que aumenta la claridad de la mezcla.

No es necesario que los micrófonos hagan juego.

Dado que la información estéreo proviene de un solo micrófono con un patrón polar de «figura 8», no es necesario que ambos micrófonos sean idénticos.

Escribí un post entero sobre los micrófonos de par estéreo que podría ser útil para ti, asegúrate de echarle un vistazo.

Hablemos un poco de X/Y!

Esta es la técnica de grabación estéreo más común que existe y es la que la mayoría de la gente prefiere. Se utiliza, por ejemplo, para grabar una guitarra acústica solista.

La forma de abordarlo es utilizando dos micrófonos cardioides idénticos, normalmente micrófonos de condensador de diafragma pequeño, que se colocan en ángulo recto o a 90 grados.

La forma más habitual es apilarlas una encima de otra, de esta forma las cápsulas están perfectamente alineadas, lo que ayudará a evitar problemas de fase.

Por supuesto, puedes aumentar o disminuir el ángulo. Lo más habitual es utilizarlo desde los 90 grados hasta los 135 grados, lo que determinará la amplitud de la imagen estereoscópica que se obtiene.

Cada una de las pistas grabadas con este método debe estar panoramizada, una a la derecha y otra a la izquierda, de lo contrario no se consigue el efecto estéreo.

Un problema que se puede tener al grabar con el método X/Y es cuando se cambia a mono, algo que podría ocurrir si tus canciones se reproducen en la radio, por ejemplo.

Al cambiar a mono en este caso se sumarán ambos canales, al contrario que en la configuración del lado medio, donde las pistas laterales se cancelan entre sí.

A menos que la colocación del micrófono se haya hecho a la perfección, puede haber problemas de desfase.

La configuración del lado medio, en cierto modo, es equivalente al X/Y. Al ajustar la señal lateral, acaba siendo similar a cambiar el ángulo en una X/Y: menos volumen lateral equivale a un ángulo X/Y más estrecho y viceversa.

Entonces, ¿por qué elegir uno en lugar de otro?

Versatilidad.

El uso de Mid-side te dará mucho más control sobre la imagen estéreo percibida, y además es muy fácil de hacer.

La técnica X/Y, al fin y al cabo, es una grabación en estéreo, lo que te permitirá manipularla de varias maneras en la postproducción, pero no con un control tan preciso como con el lado medio.

Compatibilidad mono.

Mid-Side definitivamente facilitará esto, pero recuerde que como las señales laterales se cancelan entre sí, una vez que se convierta en mono podría sonar vacío, ya que sólo la señal media viene a través de la mezcla.

¿Cuándo utilizar uno u otro?

Ahora bien, en este siguiente punto debo dejar muy claro que todo se reduce a la preferencia. Hay que probar ambos y ver cuál es el mejor para una situación determinada.

No hay una técnica mejor en este caso…

Dicho esto, suelo utilizar X/Y sobre todo para mis interpretaciones de guitarra acústica en solitario, mientras que mid-side me viene mejor cuando grabo a dos o más músicos.

Colocar al músico principal en el centro para que el micrófono central capte más su actuación, mientras que los otros dos músicos se sitúan un poco más al lado.

Ahora tienes un mejor control sobre qué instrumento / músico suena más presente mediante el ajuste del volumen de los micrófonos laterales.

Podrías usar ambos métodos con dos micrófonos separados O podrías usar el Zoom H2n, que es mi grabador portátil favorito, que tiene configuraciones X/Y y Mid-side, además de una opción surround.

También puedes descargar un plugin de decodificación Mid-Side para controlar la cantidad de estéreo que quieras.

Si quieres leer más sobre cómo usar esta grabadora correctamente, aquí hay un post que escribí donde muestro exactamente cómo usarla.

Conclusión:

Como acabo de decir arriba, es una cuestión de preferencia. Te sugiero que apoyes bien los dos y descubras cuál te gusta más para cada tipo de grabación.

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